Es importantísimo saber de dónde venimos, nuestros orígenes, y a quién deberíamos de dar las gracias por crear desde cero un deporte tan especial como los Raids de Aventura. Antes de llegar a tener el formato actual, hubo una serie de carreras que marcaron el camino a seguir. Hoy vamos a centrarnos en el Karrimor International Mountain Marathon, desde su creación en 1968 hasta nuestros días, ya con el nombre de Original Mountain Marathon (OMM).

Todo empezó en 1968 cuando Gerry Charnley encontró un artículo en un libro sueco junto con una fotografía que mostraba a un grupo de competidores mojados y desaliñados preparándose para el inicio de una caminata de navegación de tres días, equipados con equipo completo para la caminata.

Por lo que podemos observar, hay antecedentes previos al OMM, seguiremos investigando.

Un artículo de Charnley en la revista Climber puso en marcha el primer maratón de orientación de dos días, que partió de Muker en los Yorkshire Dales (Reino Unido) en septiembre de 1968.

Originalmente denominado Karrimor International Mountain Marathon, cambió a partir del 2004, a Original Mountain Marathon (OMM), debido a la marcha del patrocinador que daba nombre a la carrera.

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¿Quién era Gerry Charnley?

Charnley comenzó su destacada carrera atlética a los 17 años cuando se unió al club deportivo Clayton-le-Moors Harriers. Como miembro del equipo juvenil, ayudó a ganar multitud de campeonatos de Cross-Country.

En julio de 1963, Charnley llevó a un pequeño grupo de Harriers al segundo Campeonato de Orientación de Escocia en Dunkeld, Perthshire, donde ganaron el premio por equipos. Posteriormente, dedicó mucho tiempo a la promoción del deporte de la orientación y organización de competiciones.

Siguiendo su espíritu pionero, Charnley llevó a sus amigos a Escocia en invierno para experimentar la escalada en nieve y hielo; o escalar todos los picos de más de 900 metros de Reino Unido.

El martes 14 de diciembre de 1982, Gerry Charnley murió en un trágico accidente en Helvellyn, Lake District. Charnley estaba liderando un grupo de cadetes de policía en la montaña en condiciones meteorológicas adversas. Su perro se cayó por el borde de una cornisa de nieve, y al investigar su desaparición, la cornisa se rompió y Charnley cayó 150 metros. Más tarde, su cuerpo fue encontrado en Brown Cove, y su perro, que no resultó herido, estaba cuidando de su dueño

Características del OMM

El OMM es una carrera de orientación a pie de dos días que requiere que los equipos de dos personas naveguen por terrenos montañosos difíciles, llevando todo su equipo y suministros necesarios para acampar y sobrevivir durante la duración del evento. La carrera pone a prueba no solo la resistencia física de los participantes, sino también su capacidad para planificar rutas eficientemente y tomar decisiones rápidas en condiciones impredecibles.

Tenemos varias categorías, agrupadas en carrera lineal (orden obligatorio para cumplir los Puntos de Control) y score (orden optativo y sin Puntos de Control obligatorios). En cada categoría hay tres distancias a elegir, por lo que acoge a multitud de niveles:

CARRERA LINEAL

ÉLITE
Día 1: 47km/2200m
Día 2: 38km/1800m 

RECORRIDO A
Día 1: 36km/1650m
Día 2: 29km/1350m 

RECORRIDO B
Día 1: 25km/1100m
Día 2: 20km/900m

CARRERA SCORE

LARGA
Day 1: 7 horas
Day 2: 6 horas

MEDIA
Day 1: 6 horas
Day 2: 5 horas

CORTA
Day 1: 5 horas
Day 2: 4 horas

Influencia del OMM en los Raids de Aventura

El OMM, con su énfasis en la orientación y la resistencia en terrenos naturales difíciles, ha sido una inspiración y un precursor directo para el mundo de los Raids de Aventura.

  1. Enfoque en la Orientación y Navegación: Al igual que el OMM, los Raids de Aventura requieren habilidades avanzadas de orientación y navegación. Los corredores deben ser capaces de leer mapas y utilizar brújulas para encontrar su camino a través de rutas preestablecidas que a menudo cubren grandes distancias y terrenos variados.
  2. Autosuficiencia y Supervivencia: Una característica fundamental del OMM es la necesidad de ser autosuficiente, llevando todo el equipo necesario para acampar y sobrevivir. Esta exigencia ha sido adoptada por los Raids de Aventura, donde los participantes deben ser capaces de manejarse por sí mismos en entornos remotos, llevando su propio equipo y suministros.
  3. Desafío Físico y Mental: Tanto el OMM como los Raids de Aventura requieren una alta resistencia física y una fuerte capacidad mental. Los participantes deben estar preparados para enfrentar condiciones meteorológicas adversas, terrenos difíciles y la fatiga extrema, manteniendo al mismo tiempo la capacidad de tomar decisiones críticas.

Conclusión

El Original Mountain Marathon, su formato desafiante y su enfoque en la autosuficiencia y la navegación han sido una inspiración directa para el desarrollo de los Raids de Aventura. Al celebrar la conexión entre la resistencia física, la habilidad de navegación y la supervivencia en la naturaleza, el OMM ha dejado un legado duradero que continúa influyendo en los deportes de aventura alrededor del mundo.